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我们可以勾勒科学精神的整体规范结构了
急速飞驰 2018-10-19

  行进在又一个五年交替的时空坐标上,今日之中国,既要在较短时间内走完发达国家上百年走过的工业化道路,又要在新一轮世界科技革命和产业变革中迎头赶上;今日之成都,经济发展进入新常态,既要保持中高速增长,又要向中高端水平迈进。在这个快速发展的时代,我们对“赛先生”的需求较之“五四”时期有增无减。科学发展观的内涵首先是科学,从国家战略到城市实践,科技创新已成为释放繁荣新动能的重要引擎。

  实事求是、解放思想;不囿旧制、敢为人先。革故鼎新的力量源自科学,创新思想的酵素蕴于科学;科学是对生活的省视,起源于人们的好奇和求索;科学素养的提升与上好每一堂科学课紧密相关……本期《阅读与思考》,我们邀请有关专家与学者,从科学精神、科学与生活、科学教育等不同角度,碰撞交流科学给我们带来的启示。

  李醒民“科学精神”一词当今不仅频频出现在学人的论著中,并常常见诸公众言谈,然而究竟什么是科学精神,并非人人耳熟能详。作为人类思想酵素的科学,又是如何深刻地影响着人类生活?在这篇文章中,我就“科学精神”和“科学的文化力量”谈谈我的观点。

  科学精神以追求真理作为它的发生学和逻辑的起点。在科学中,通向真理的唯一道路是实证的和理性的道路:实验的严格检验和理性的无情审查。由追求真理的逻辑起点水到渠成地导致科学精神的两大支柱——实证精神和理性精神。这两大支柱支撑着科学精神的整个规范结构,乃至支撑着科学的摩天大厦。

  科学的实证精神使科学有别于其他知识体系或观念形态。凡是科学家,无不坚持科学的经验原则,浸透实证精神。科学的实证本性或实证的方法、思维方式、心智框架等,构成科学的实证精神。像实证精神一样,理性精神是科学精神的另一大支柱和根本要素。这是因为,科学具有两面性质:经验性质和理性性质。前者以可检验性和预言能力为表征,后者以抽象性和简单性为表征。

  科学的实证精神和理性精神虽然有所不同,乃至形成人的思维的两极,但是在科学中,二者却是珠联璧合、相得益彰的。它们在科学中相互限定、彼此补充,而不是相互对立、彼此排斥——科学就是在二者必要的张力中不断进步的。

  科学的实证精神和理性精神两大支柱并非孤立地耸立在那里,其上还支撑着其他次生精神或衍生精神,比如怀疑批判精神、平权多元精神、创新进取精神、纠错臻美精神、谦逊宽容精神等。怀疑批判精神使科学和人保持青春活力,平权多元精神使科学和人祛除唯我独尊,创新冒险精神使科学和人永远求索前进,纠错臻美精神使科学和人不断精益求精,谦逊宽容精神使科学和人永生虚怀若谷。这一切精神要素最终把科学和人导向最终归宿——自由。

  至此,我们可以勾勒科学精神的整体规范结构了。科学精神以追求真理作为它的发生学和逻辑的起点,并以实证精神和理性精神构成它的两大支柱。在两大支柱之上,支撑着怀疑批判精神、平权多元精神、创新冒险精神、纠错臻美精神、谦逊宽容精神。这五种次生精神直接导源于追求真理的精神。它们紧密地依托于实证精神和理性精神,从中汲取足够的力量,同时也反过来彰显和强化了实证精神和理性精神。

  科学及其衍生的技术作为一种文化形态和文化力量,大大改善了人类的安全、营养、健康、舒适、通讯、交通、娱乐等等的状况,增强了人们抗御自然灾害和影响自然的能力,从而在人类文化中发挥了显著的作用。作为文化形态的科学主要是以两种形式发挥其文化力量的,这就是破旧立新,或曰革故鼎新。

  批判是科学的生命,批判也是科学的精神气质和文化品格。科学自诞生之日,就担当起破除迷信、革除陋习、更新观念、解放思想的角色。严格地讲,仅仅破旧而不能在旧废墟之上立新,在某种意义上只不过是非建设性的破坏。科学并非如此,它在破旧的同时也在立新,帮助树立新制度和新观念。哥白尼在怀疑和批判地心说的同时提出日心说,在粉碎宗教教条的同时确立了新的宇宙观。彭加勒在批判牛顿绝对时间的同时指出时间和同时性的相对性。科学和科学家之所以在革故时伴随鼎新,是因为没有一点新思想的批判,根本无法革故;也因为作为文化的科学,本身就是人类文化的源泉和思想的酵素,认清旧思想体系的裂痕和悖论,往往能够提出新问题,从而为新思想的涌现创造契机。

  首先,科学给予我们以永恒世界的信念或世界模式,这是我们安身立命的重要根基之一。没有这样的科学自然观或宇宙观,且不说我们面对山崩地裂、日月盈亏,即便是面临经常发生的、电闪雷鸣,也会像先民那样茫然无措,惶惶不可终日。

  其次,科学使我们借助科学方法,探索和把握自然的知识或真理。从这些健全的科学知识出发,有助于我们理解实在的本性和人在自然界中的位置,于是我们才可能得以幸存并正常地生活和正确地行动。诚如莫尔所说:“在现代社会中,真正的科学知识是有目的的行为的最重要的工具。而有目的的行为则是人的文化的实质。”

  最后,科学价值丰富了人们的价值观,科学的赋义特征给整个世界和人增添了意义。要知道,人必须生活在意义世界并使他的生活有意义,否则他的人生就显得无聊与荒谬。因此,每一个人都需要意义进入他的生活,以便使生活充满光明和斑斓的色彩。与其他文化相比,科学也许更具微言大义的特点。澳门永利娱乐

  然而正如布朗所说:“我们生活在我们因为物质福利而日益依赖科学的时代,可是我们之中的大多数人并不知道科学赖以立足的新思想和新眼界以及深刻的文化意义。”他进而批评道:我们之中的许多人只是由于物质利益而重视科学,这是一种浅薄的看法。对于这种极端功利主义和物欲主义的态度,也许用席勒的话语回敬再好不过了: “科学是女神,不是挤奶的母牛。”

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