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澳门永利娱乐直到它们从栖木上被吹入网中
急速飞驰 2019-09-28

  2017年9月7日晚上7:30左右,飓风厄玛抵达特克斯和凯科斯群岛。第二天早上,澳门永利娱乐蓝山社区就消失了。在南凯科斯岛,75%的屋顶被毁。两周后,玛丽亚飓风紧随厄玛破坏性的脚步。

  而哈佛大学的生物学家Colin Donihue恰好在飓风来袭前几天就在那里。“特克斯和凯科斯群岛是两种不同的地方性蜥蜴的家园,那是只在那里发现的蜥蜴。我们对其中一个特别感兴趣,叫做Anolis scriptus,土耳其语和凯科斯anole语。

  第一次探险的任务,是在两次飓风之前,对蜥蜴种群进行检测,以预测一项计划,以消灭入侵的老鼠岛——它们威胁着蜥蜴。这项工作包括对被他们捕获和释放的蜥蜴的身体进行详细的测量。研究人员打算在几年后,也就是老鼠消失后,重新评估蜥蜴。但这个计划改变了。

  “我们意识到,在飓风过去之后,我们有了一个非常偶然的机会来测试这个问题:飓风是否能在其路径上的野生种群中充当自然选择的代理人。”他说:“这是一个非常复杂的问题。以前从来没有人问过这个问题,因为飓风真的很难预测……我们只是碰巧在正确的时间、正确的地点得到了基线数据。”

  这就是为什么他和他的团队在第一次访问6周后就返回了这个群岛。他们希望那些四肢较长、脚趾较大的蜥蜴能更好地附着在树上,从而更有可能在暴风雨中存活下来。他们几乎是对的。更长的前腿和更大的脚趾垫确实有帮助。但较短的后肢实际上更好。研究结果发表在《自然》杂志上。

  为了找出这些违反直觉的发现,研究人员在酒店房间进行了一项实验。他们围捕了一些蜥蜴,给它们一个栖木,并用吹风机模拟强风的影响。他们架设了一张网,以捕捉任何失去抓地力的蜥蜴。当人造风吹来的时候,蜥蜴会移动,所以栖木会吸收大部分的气流。但它们的后肢会伸出来——如果它们的后肢伸出得太远,它们就会充当帆。

  最后那些后腿被从栖木上炸掉了,蜥蜴只能用两条前腿撑着。只有当风速越来越大的时候,它们才能像这样坚持下去,直到它们从栖木上被吹入网中。因此,较短的后腿提供了生存优势。这种特性可能会遗传给下一代蜥蜴。

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